terça-feira, 7 de novembro de 2017

Ativação cerebral durante a ejaculação masculina

Os mecanismos cerebrais que controlam o comportamento sexual humano em geral e a ejaculação em particular, são mal compreendidos.

O sucesso recente das drogas que aumentam o desempenho sexual masculino enfatiza o enorme impacto da função sexual na qualidade geral de vida. A ejaculação representa um componente importante do comportamento sexual masculino. É o resultado de uma ação coordenada de órgãos sexuais masculinos, como próstata, vesículas seminais, uretra e músculos do assoalho pélvico (Gil-Vernet et al., 1994) e geralmente é acompanhada de sensações orgásmicas.

Com a introdução da tomografia por emissão de positrões (PET) e ressonância magnética funcional (fMRI), tornou-se possível registrar e mapear a atividade em todas as partes do cérebro humano, incluindo o tronco encefálico. Vários pesquisadores estudaram a ativação do cérebro durante a excitação sexual humana (Stoleru et al., 1999; Redouté et al., 2000; Bocher et al., 2001; Arnow et al., 2002; Karama et al., 2002). O presente estudo é o primeiro a revelar as regiões do cérebro em seres humanos que são mais ativos durante a ejaculação.

Onze voluntários saudáveis ​​e heterossexuais saudáveis ​​(idade média, 33, intervalo, 19-45) deram consentimento informado por escrito de acordo com a Declaração de Helsinque e os procedimentos foram aprovados pelo Comitê de Ética Médica do Hospital Universitário de Groningen. Nenhum dos voluntários teve história de distúrbios físicos, psiquiátricos e sexuais. Todos os voluntários, independentemente do seu desempenho, receberam um modesto reembolso das despesas de viagem, mas sem honorários.

Os voluntários foram convidados a realizar as seguintes tarefas duas vezes: repouso, ereção, estimulação sexual e ejaculação induzida por estimulação sexual. Para minimizar a atividade motor pelo voluntário durante a varredura, a estimulação sexual foi fornecida por sua parceira por meio da estimulação manual do pênis nas tarefas de estimulação e ejaculação. A estimulação manual continuou durante a ejaculação. A cabeça do voluntário foi mantida em posição com uma faixa adesiva de retenção de cabeça e, para minimizar a entrada visual, os voluntários foram convidados a manter os olhos fechados.

Na semana anterior às experiências, os voluntários e suas parceiras foram informados sobre como os experimentos seriam conduzidos e eles foram convidados a praticar em casa, especialmente no que diz respeito à minimização dos movimentos de cabeça e membros. Antes do experimento, o procedimento preciso foi novamente discutido extensivamente com os voluntários e suas parceiras. Foi feito um grande esforço para deixar os voluntários se sentirem relaxados durante os experimentos. Quando pediram suas experiências emocionais durante as tarefas, os voluntários não relataram diferenças importantes entre sua experiência sexual em circunstâncias normais e no scanner. Todos os voluntários relataram ter usado imagens visuais para realizar melhor as tarefas, e que a estimulação e a ejaculação foram acompanhadas por sensações prazerosas. Eventualmente, cinco deles ejacularam uma vez, três outros ejacularam duas vezes e três voluntários não conseguiram.

Figura 1: Protocolo para a condição da ejaculação. A linha preta negrito mostra uma curva de tempo-atividade típica. As linhas verticais indicam intervalos de tempo de 10 segundos. A ejaculação ocorreu dentro da fase inicial da curva tempo-atividade, conforme indicado pelo sombreamento cinza. Kcps, Kilocounts por segundo.
Discussão

As observações clínicas (Jochheim e Wahle, 1970) indicam que existem vias entre o cérebro ou tronco encefálico e medula espinhal toracolombar e / ou sacral que controlam o desempenho sexual, incluindo a ejaculação, porque a função urogenital é gravemente prejudicada em pacientes com lesões da medula espinhal. A importância desses caminhos também é enfatizada pelo fato de que a principal queixa desses pacientes é a incapacidade de manter uma vida sexual normal e não a incapacidade de caminhar (Comarr, 1971). Não só a ejaculação, mas também as sensações orgásmicas que o acompanham são gravemente prejudicadas ou abolidas nesses pacientes (Sipski, 1998). Pacientes que sofrem de doenças cerebrais, como acidentes vasculares cerebrais (AVC) ou doença de Parkinson também apresentam disfunção sexual (Monga et al., 1986; Sakakibara et al., 2001). Essas observações clínicas enfatizam a importância do cérebro para a função sexual.

A organização do cérebro do comportamento sexual humano é um assunto em grande parte não resolvido. As técnicas para investigar as estruturas cerebrais envolvidas no comportamento de acasalamento, usadas em ratos, gatos e outros animais, não são aplicáveis ​​aos seres humanos. As técnicas modernas de neuroimagem podem detectar estruturas cerebrais envolvidas especificamente na ejaculação e no orgasmo, talvez ainda melhor nos humanos do que nos animais. No entanto, a resolução espacial nessas técnicas de neuroimagem é muito menor do que a maioria das técnicas utilizadas em animais.

Dois estudos anteriores tentaram registrar a ativação cerebral em seres humanos durante a ejaculação. Um estudo de EEG não mostrou mudanças notáveis ​​na atividade cerebral (Graber et al., 1985), enquanto que um único estudo de tomografia computadorizada de emissão de pósitrons (Tiihonen et al., 1994) indicou uma diminuição do fluxo sanguíneo em todas as áreas corticais, exceto por um significativo aumento do córtex pré-frontal direito.


Epílogo

Compreender as inter-relações das populações neuronais que são ativadas durante a ejaculação proporcionará um desafio importante para futuros estudos. O recente sucesso enorme de drogas de aumento da potência sexual é um reflexo da magnitude dos problemas no campo da saúde sexual. Para enfrentar problemas como a impotência e a ejaculação precoce, é crucial entender como o cérebro humano controla a ereção do pênis, a excitação sexual e a ejaculação. O presente estudo, pela primeira vez, revela regiões cerebrais envolvidas na ejaculação e no orgasmo masculino humano. Esperamos que futuros estudos divulguem mais precisamente o papel dessas estruturas e dos neurotransmissores e neuromoduladores envolvidos. Os resultados terão implicações importantes para a nossa capacidade de influenciar essas regiões específicas do cérebro, para melhorar a função sexual e a satisfação no homem.

Figura 6: Ativações no córtex cerebral representadas em um modelo anatômico padrão (SPM99). Observe que as ativações corticais estão quase exclusivamente no lado direito.

segunda-feira, 6 de novembro de 2017

Homens com pênis curvo têm um risco significativamente maior de vários tipos de câncer, incluindo testicular, pele e estômago

Os homens com pênis curvo têm um risco significativamente aumentado de ter vários tipos de câncer, de acordo com um novo estudo.

Pesquisadores do Texas sugerem que um gene que pode desencadear curvatura peniana também pode estar ligado ao desenvolvimento de tumores. Descobriram que aumentou  em 40% o risco de câncer testicular, melanoma em 29% e câncer de estômago em 40%.

Doença de Peyronie

A condição, conhecida como Doença de Peyronie, que estimam afetar até 7% dos homens.

Os resultados foram apresentados na Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva, após uma revisão dos dados de mais de 1,5 milhões de pacientes pela Baylor College, em Houston.

A equipe atrás da pesquisa disse que os homens com Peyronie devem ser acompanhados de perto por causa do câncer, em busca de qualquer desenvolvimento antecipado.

Mas o disseram que é necessário uma pesquisa adicional para justificar rastreios de rotina de grande escala.

O Dr. Alexander Pastuszak, que liderou o estudo, disse: 

"Embora sejam significativos nos ciclos de vida sexual e reprodutiva desses pacientes, relacioná-los a outros distúrbios sugerem que esses homens devem ser monitorados para o desenvolvimento desses distúrbios desproporcionalmente em contraste com o resto da população. Ninguém fez essas associações antes".

Ligações genéticas

Os pesquisadores realizaram análises genéticas adicionais de um pai e filho, ambos sofrendo de Peyronie. Eles descobriram que eles compartilhavam um conjunto de genes entendidos para predispor as pessoas aos cânceres urológicos.

"Encontramos mutações nesta análise entre pai e filho nesses tipos de genes especificamente em melanoma, testículo e câncer de próstata", disse o Dr. Pastuszak.

Dr. Pastuszak disse que a condição compartilha algumas semelhanças com a doença de Dupuytren, uma condição em que um ou mais dedos tornam-se permanentemente dobrados em uma posição flexionada.

Eles também encontraram ligações com a doença de Ledderhose, um espessamento de tecido nos pés.

"Embora ainda precisemos validar algumas dessas descobertas e traduzi-las do laboratório para a população clínica, esses dados fornecem um forte vínculo tanto clinicamente quanto no nível genético entre Doença de Peyronie e Dupuytren - estas condições fibrosas - e câncer nos homens," adicionou.

Segundo os pesquisadores da Universidade de Istambul, acredita-se que a Peyronie afeta entre 3,7% e 7,1% dos homens, mas a prevalência real da doença pode ser maior por causa da relutância dos pacientes em relatar esta condição embaraçosa aos médicos.

Um porta-voz da Cancer Research UK, disse: "Ainda não está totalmente entendido o que causa a doença de Peyronie e é possível que ela compartilhe alguns fatores de risco semelhantes ao câncer.

"A triagem para o câncer nem sempre é benéfica e vem com erros, por isso é essencial que os programas de triagem sejam apoiados por evidências robustas".